Sleutelfiguren

Emile BASLY (1854-1928), geadopteerd bewoner van Lens, heeft op de stad Lens zijn stempel gedrukt. Nu prijkt zijn standbeeld op de rotonde op de hoek van de route d'Arras en de avenue Maës. Hij werd geboren in Valenciennes en was op zijn drie jaar weeskind, zonder moeder noch vader. Op elfjarige leeftijd ging hij aan de slag in de mijnen. Tijdens de stakingen van 1878 gaf hij blijk van organisatorische kwaliteiten. Hij speelde een belangrijke rol, die echter leidde tot zijn ontslag uit de mijnen van Anzin. In 1882 werd hij verkozen tot algemeen secretaris van de mijnwerkersvakbond van Anzin, die op zijn initiatief was opgericht. Tijdens de staking van 1884, die in het hele land met grote belangstelling werd gevolgd, groeide zijn populariteit. In 1885 werd hij verkozen tot vertegenwoordiger van de Seine, maar bij de verkiezingen van 1889 werd hij verslagen. Hij nam toen het besluit zich terug te trekken en zich in Lens aan te sluiten bij Emile Basly (1854-1928)de leiders van de mijnwerkersvakbond van Pas De Calais. In 1891 wordt hij als vakbondskandidaat tot vertegenwoordiger van Lens verkozen. Vanaf dan blijft zijn politieke carrière nauw verbonden met de stad Lens. Onder zijn bestuur groeide Lens van 20.000 tot 36.000 inwoners en werd het de hoofdstad van het steenkoolbekken. Hij liet geen middel onbeproefd om bezoekers aan te trekken naar deze dichtbevolkte regio: grote manifestaties, diverse wedstrijden, inauguraties van gebouwen, monumenten, ... Na de oorlog zette hij zich in voor de reconstructie. Tijdens zijn begrafenis vond een indrukwekkende huldiging plaats door de mijnwerkers van het bekken. Alfred MAËS (1928-1941) verving hem als burgemeester. 

Ook andere figuren onderscheidden zich op het einde van de 19e eeuw en het begin van de 20e eeuw.

Met zijn onderzoeksactiviteiten droeg de chemicus Auguste BEHAL (geboren in Lens in 1895 - gestorven in Mennecy in 1940) bij tot de groei van de wetenschap. Hij deed talrijke ontdekkingen in de organische chemie, die later werden toegepast in de industrie en de geneeskunde. In 1921 werd hij lid van de Academie der wetenschappen en in 1922 werd hij voorzitter van de 'Société de Chimie de France'.

Edouard BOLLAERT (1813-1898), ingenieur bruggen en wegen, werd in 1856 algemeen agent van de mijnen van Lens. Zijn bijdrage aan de ontwikkeling van de Compagnie des Mines de Lens (Mijnbouwbedrijf van Lens) was van essentieel belang. Als adviseur was hij ook nauw betrokken bij de gemeentelijke activiteiten.

Félix BOLLAERT (1855-1936)Félix BOLLAERT (1855-1936), de zoon van deze laatste, heeft zijn naam gegeven aan het stadium waar de Racing-Club van Lens is gehuisvest. Hij was voorzitter van de raad van bestuur van de mijnen van Lens. De bewoners van Lens zullen hem echter vooral herinneren als filantroop en weldoener van de stad. Hij ijverde voor de groei van muzikale en sportieve verenigingen.

FacebookTwitterPartageImprimerEnvoyer